Sept-les, thnh phố nắng đẹp v lộng gi ven bờ vịnh

Huỳnh Cng n

 

Đy l lần thứ tư ti đến thnh phố Sept-les . Ti yu thnh phố ny khng phải v đ l nơi con gi ti lm việc m v n l một trong những thnh phố đẹp vng biển m ti từng đi qua .Thnh phố Sept-les c nghĩa l thnh phố Bảy Đảo v thnh phố nằm ở cửa nơi sng Saint-Laurent đổ ra biển m ngoi cửa c bảy hn đảo c tn l: Grande Basque, Petite Basque, Corossol, Petite Boule, Grosse Boule, Manowin v lets De Quen nằm rải rc như những tn lnh canh giữ cổng vo một vương quốc.

Cũng nn ni một cht về lịch sử của thnh phố ny . Cư dn đầu tin ở đy l người da đỏ, gọi l người Montagnais (tức l người miền ni, người Thượng như chng ta thường dng để chỉ người thiểu số trn cao nguyn Trung Phần) sống bằng nghề bắt c v săn bắn. Vo thế kỷ XVI, người Anh, người Php v người Basque thường gh tu đến đy nhưng mi đến giữa thế kỷ đ, nh thm hiểm người Php, Jacques Cartier mới khai ph vng đất nỵ Sau đ, những gia đnh người da trắng từ u Chu lần lượt đến định cư ở đỵ Họ bun bn trao đổi sản phẩm họ lm ra để lấy da th của người da đỏ .Dn số thnh phố ny khoảng 30 ngn, trong đ đa số l người da trắng (người Qubcois, tức l người Canada gốc Php ở tỉnh Qubec, m người Việt gọi l người Ci), khoảng 3 ngn người da đỏ, vi gia đnh người Đng v người da đen.

Mỗi ngy c nhiều chuyến bay từ Montral ln thnh phố cực bắc ny của tỉnh Qubec nhưng chỉ c một chuyến xe bus khởi hnh ở Montral lc 6 giờ sng . Ti thch đi xe bus hơn v d mất đến 14 giờ cho một chuyến hnh trnh di hơn 900 km, nhưng ti c dịp ngắm nhn quang cảnh của miền đng bắc tỉnh Qubec

Từ Montral đến Qubec City, xe chạy trn xa lộ 20, một chiều nhiều lane, băng ngang những vng hoang vắng nn quang cảnh hai bn đường khng c g đặc biệt . Nhưng ngay sau khi rời thnh phố Qubec, xe chạy trn đường 138 hai chiều th quang cảnh trở nn xinh đẹp v hng vĩ . Bn phải l dng sng Saint-Laurent mnh mng như biển cả . Bn tri l ni đồi chất ngất .Khi đến Ste-Anne De Beaupr, ti trng thấy những dng thc đủ cỡ tun ln nước trắng xa từ trn đồi thật nn thơ như trong một bức tranh vẽ . Ste-Anne De Beaupr c một ngi nh thơ lớn, nốc hnh trn, l địa điểm hnh hương cũng như du lịch của hng trăm ngn tn đồ Thin Cha Gio v khch du lịch đến từ khắp nơi trn thế giới hng năm .

Xe ạch leo ln những con dốc cao . Khi xe ln dốc th tai ti lng bng, khi xe đổ dốc th ruột gan ti thắt lại v sự thay đổi p suất.

Từ thnh phố Qubec đi độ hơn một tiếng đồng th chng ti đến vng Charlevoix, xe rẽ bn phải vo thnh phố La Malbaie, thủ phủ của vng ny . Khng ai khng trầm trồ thch th khi nhn thấy quang cảnh tuyệt đẹp của trời nước mnh mng trước mắt khi xe chạy dọc bờ vịnh. Thnh phố La Malbaie khng chỉ nổi tiếng l nơi nghỉ mt tuyệt vời m cn l nơi tọa lạc Casino đầu tin của Qubec được đặt trong lu đi cổ knh Richelieu . Lần trước, chng ti đi bằng xe nh nn c dịp dừng ở La Malbaie lu, đ đi ln khu Casino ngắm cảnh, chụp ảnh ta lu đi cổ v những khẩu đại bc phng thủ ngy xưa m qun Php sử dụng để chống lại qun Anh đổ bộ ln đất liền

Xe đ chỉ gh La Malbaie giy lt để giao v lấy thư, đồng thời đổ vớc khch rồi trở lại đường 138 tiếp tục cuộc hnh trnh . Từ đy, đưng đi cng trở nn nguy hiểm v khng những đường cong m ton l đường đo, một bn l vịnh St-Laurent, một bn l thung lũng. Nếu ti xế lạc tay li th xe hoặc rơi xuống biển hoặc rớt xuống hố .

Từ thnh phố La MalBaie đi hơn một giờ đồng hồ nữa thchng ti đến Tadoussac . Nơi đy xe phải xuống ph để qua bn kia bờ. Tadoussac l điểm xuất pht của những chic tu đưa du khch ra cửa vịnh xem c voi .

Hai chiếc ph đưa xe qua lại hai bờ lớn hơn những chiếc ph Mỹ Thuận v Cần Thơ ở Việt Nam rất nhiềụ Mọi người được đưa sang sng m khng phải trả tiền (khc với cc chuyến du lịch của ti sang Mỹ bằng xe nh, cứ phải trả tiền xa lộ lin tục ).

Qua đến bn kia bờ, xe bus tiếp tục lăn bnh . Độ hai tiếng sau tới Baie-Comeau, thnh phố lớn nhất của vng Cte-Nord . Đy l trung tm thủy điện, kỷ nghệ nhm v ngư nghiệp của miền đng bắc Qubec .

Từ Baie-Comeau trở đi, đường 138 trở nn hoang vắng, dọc đường chng ti gặp rất t thị trấn ngoại trừ một vi lng da đỏ ri rc. Nhưng cảnh tr lại ngoạn mục hơn. Nhiều khi xe xuống dốc, trước mắt l biển, chng ti ngở rằng xe đang chạy thẳng xuống biển. Nhưng khng, khi đến lưng chừng đo th đường ngoặc vo trong để xe tiếp tục chạy dọc bờ biển. Xe chng ti đang chạy vng vng vịnh Sept-les, pha bắc l cửa biển, pha đng l bn đảo Gaspsie mờ mờ một lằn đen

.Trước khi đến Sept-les, chng ti đi ngang Port-Cartier, một thị trấn c ngi nh t lớn nhất của Qubec, nơi giam giữ những trọng phạm. Đa số dn cư ở đ l gia đnh của cc nhn vin gim thị nh t.

Khi xe vo địa phận Sept-les th thnh phố đ ln đn . V đang ở mu h nn d đ 8 g 30 tối m trời vẫn cn sng . Đến bến xe, ti điện thoại cho con gi ti đang lm việc ở clinique đem xe đến đn vợ chồng ti .V thương con gi đi lm xa nh, khng được ăn cc mn ăn thuần ty Việt Nam nn vợ ti đ cụ bị một valise lớn nặng trĩu lỉnh kỉnh đủ thứ đồ kh, gia vị v cả rau cải hi từ vườn nh ở ngoại thnh phố Montreal. Ti thật vất vả khi phải di chuyển chiếc valise ấy khi ln xe, xuống xe nhưng khng dm cằn nhằn vợ v sợ chạm đến "tnh mẫu tử thing ling" của b ấy .

Thnh phố Sept-les chỉ c độ hai trăm con đuờng, phần lớn ngang dọc như bn cờ. Đại lộ Laure, con đường xương sống của thnh phố l đoạn năm trong nội của đường 138, con đường di gần 1000 km nối liền thnh phố Qubec với thị trấn cực bắc Hvre St-Pierre . V l con đường chnh nn đa số cc cơ sở thương mi v hnh chnh đều nằm ở hai bn con đường ny . Hai ci Shopping Center lớn nhất của thnh phố l Galeries Des Montagnais v Place De Ville ở trn đại lộ Laure c đủ cc cửa hiệu quen thuộc như Wall Mart, Maxi, Pharmaprix, Jean Coutu, Sport Expert, Radio Shack, Rossy, Metro ...Ngoi ra cc thương hiệu c tiếng khc như Canadian Tire, Rona, BMR, Bureau En Gros, IGA, Provigo ...cũng như cc nh hng fast food như Mc Donald, Tim Horton, Donkin Donut... cũng tọa lạc trn con đường n

Con đường Arnaud, chạy dọc theo bờ vịnh th tập trung cc Hotel, Motel, nh hng, tiệm bn hải sản, tiệm bn dồ lưu niệm... Ti yu con đường ny v n nhắc nhở tới đến con đường ven bờ biển Nha Trang m gần 40 năm trước, khi thụ huấn qun sự ở qun trường Đồng Đế ti đ từng đi dạo trong những dịp nghỉ cuối tuần . Tuy ở đy khng c những bi ct d như ở Nha Trang m chỉ c những chồng đ lỗn ngỗn trn bờ vịnh, nhưng cảnh mnh mng trời nước khiến ti nhớ tới những giấc mơ hải hồ của mnh trong thời trai trẻ. Tiếc rằng thời thanh nin của mnh đ bị đắm chm trong chiến tranh v sau đ l lao t nhỏ v lớn của cộng sản, nn ti đ khng thực hiện được những giấc mơ đ. Mi đến tuổi trung nin ti mới vượt thot ra được nước ngoi nn những giấc mơ phiu lưu hải hồ đ đ phải gc lại v miếng cơm manh o v tương lai của hai đứa con. Mi đến by giờ, khi bổn phận lm cha mẹ đ hon thnh, hai đứa con đ thnh đạt, c việc lm chắc chắn, ti mới c dịp lm những chuyến đi chơi xa để phần no thực hiện những ước mơ của thời tuổi trẻ

.Người ta lt gỗ lm một con đường chạy di theo bờ vịnh để du khch đi bộ ngắm cảnh . Dọc con đường ny c những kiosque bn v tu đi vng quanh bảy đảo hay đổ bộ viếng thăm hn đảo lớn nhất .Chiều thứ bảy, hai vợ chồng ti v đứa con gi ti mua v tu chạy vng quanh ngắm cc đảo . Chuyến đi ko di hơn 2 giờ v c cả bữa ăn lạnh gồm cua tuyết v tm . Chng ti xuống tu lc 7 gitối . Vo hong hn, nhiệt độ xuống thấp v gi nhiều nn chng ti phải mặc thm o ấm . Đứng trn boong tu, ti trng thấy ton cảnh cơ xưởng của đại cng ty Alouette, lớn nhất ở Bắc Mỹ về kỹ nghệ nhm với những cột ống khi cao ngất trời . C thể ni kinh tế của thnh phố Sept-les ty thuộc vo cng ty Alouette v một số cng ty khai thc hầm mỏ khc . Nếu khng c cc cng ty ny th c lẽ Sept-les chỉ l một lng đnh c nhb .

Chng ti được phục vụ bữa ăn hải sản khi tu đ ra xa bờ.Ti cảm thấy hơi say sng v nhớ lại cảnh trn tu vượt bin hai mươi năm trước . Khi đ, ti cũng say sng v nằm dật dựa với cả trăm người sắp lớp như c hộp trong khoang chật chội, hi hm v nng bức của một con tu gỗ đang lắc lư đi trn sng lớn , ph mặc mạng sống cho ng trời . Ngy hm nay th ti l một du khch an ton ngồi trn một du thuyền vừa ngắm cảnh trời biển , vừa thưởng thức cc mn hải sản . u cũng l một sự đền b xứng đng cho một cuộc vượt thot gian nan, nguy hiểm tm tự do, hạnh phc ngy no .

Trước đ, buổi trưa thứ bảy, chng ti đi xa hơn về pha bắc thnh phố đến cc bi tắm khu Monaghan v Ferguson cch thnh phố độ 10km. Bi biển di độ 3km, ct vng v sạch nhưng nước cn hơi lạnh nn đa số người đến đy nằm phơi nắng hay cho thuyền, rất t ngưi tắm. Chng ti thay đồ tắm, nhưng sợ lạnh nn chỉ đi dọc theo biển chụp ảnh chứ khng tắm . Con gi ti th trải khăn trn bi ct nằm tắm nắng. Một lt sau, chng ti dng xe chạy trn con đường mang tn De La Rive, dọc theo bờ biển . Những căn nh hai bn đường rất đẹp. Chủ nhn đều l những người giu c v danh vọng ở địa phương .

Sau 3 năm lm việc , con gi ti quyết định lập nghiệp tại đy nn n muốn mua một căn nh. Chng ti dừng lại trước một căn nh đồ sộ st bờ biển c dựng bảng đề bn. Ti thấy c một ng Ty gi ngồi trn patio nhn xuống biển nn ni con gi ti đến hỏi ng ta xin php xem nh. ng Ty gi vui vẻ hướng dẫn chng ti xem khắp nơi . Thật l một căn nh ven biển lởng . Nh hai tầng v một basement. Tất cả đều hon tất . Tầng trệt v basement đều c phng khch, phng ăn v nh bếp ting. 6 phng ngủ, 3 phng tắm, hai phng họp gia đnh, khng kể một căn phng nhỏ lm bureau v những hnh lang rộng lớn . Bn ngoi cn hai, ba ci patio v một solarium, tất cả đều ở pha biển. Nh cn c garage v một cabanon thật lớn . Sn cỏ bn hng chạy đến st biển. Diện tch cuộc đất ln đến hơn 30 ngn square feet.

Con gi ti rất thch căn nh ny, nhưng nhn những con số ghi tiền thuế thổ trạch, học đuờng v tiền điện khoảng 8,000 một năm th n le lưỡi ni: nh mua th nổi nhưng hng thng bỏ ra gần 700 để đng cc thứ tiền linh tinh th uổng qu . Chng ti khuyn n nn tm một căn nh khc nhỏ hơn, t hao tốn hơn đối vơ'i một người độc thn như n . Nhưng chng ti v con gi ti l hai thế hệ khc nhau, suy nghĩ chắc cũng khc nhau, biết sao đy!

Ngy chủ nhật, con gi ti chở chng ti đi về pha nam thnh phố đến một ci hồ lớn, ở đớc ấm hơn . Lần ny th ti nho xuống nước bơi lội . Ti nhn thấy xa xa vi chiếc thủy phi cơ đậu trn mặt nước, gần bờ.

Ngy chủ nhật sau nữa, chng ti đi Clark City, một vng ngoại cch Sept-les khoảng 30 km,nằm giữa Port Cartier v Sept-les v l nơi c bi biển v khu cắm trại nổi tiếng trong vng Cte-Nord ny

.Sau gần nửa giờ chạy xe, chng ti đến khu cắm trại .C thể nơi nơi đy l một thnh phố roulotte (trailer) gồm rất nhiều nh mobile home . C hai loại mobile home, một loại di động do những người cắm trại ko tới, một loại cố định cho thu hay bn .

Trong khu cắm trại ny, đường s ngang dọc như bn cờ v c tn, cn nh cũng c mang số như một thnh phố thực sự. Những tiện nghi cng cộng: căng tin, nh vệ sinh, sn thể thao đủ loạị..đều c dầy đủ. Ti khng ngờ ở giữa nơi hoang vắng như thế ny lại c một khu no nhiệt như vậỵ Chỉ l người đến chơi một buổi nn sau khi đi một vng quan st, chng ti đến căng tin mua thức ăn để di ra bi biển. Ở đy, trong khi chờ đợi nhận thức ăn , ti gợi chuyện với một ng Ty lớn tuổi ngồi bn cạnh được biết, khu cắm trại ny sinh hoạt quanh năm, ma h tắm biển, ma thu đi săn v ma đng trượt tuyết.

Chng ti mang đồ đạc, thức ăn, đồ uống xuống bi biển. Biển ở đy sng to hơn ở Sept-les v cũng khng c người canh nn t người xuống tắm. Những người phơi nắng nằm ri rc trn bi . Trẻ con chơi đa chung quanh chỗ cha mẹ chng nằm. C nhũng ngi nh st biển rất đẹp v thơ mộng . Ngoi khơi, khung cảnh trời nước mt tầm mắt. Ti lấy my ảnh lm một vi p .

Khc với 3 lần trước, lần ny vợ chồng sẽ ở lại Sept-les lu hơn để c thể gip con gi ti tm một căn nh vừa . C an cư mới lạc nghiệp, chng ti cầu mong con gi ti sẽ c một cuộc sống như muốn ở một thnh phố cực bắc lộng gi v nắng đẹp miền biển nỵ .

Cuối thng 7 năm 2005