ĐM GIP NƯỚC

 

Huỳnh Cng n

 

Hm nay l ngy thứ 16 của chiến dịch. Chng ti đ ở Nha Mn hết 11 ngy để yểm trợ việc xy đồn Ng Ba, ở Xẻo Mt 3 ngy để lục sot một vng bị bom B52 cy nt v ở đy đến bao giờ khng biết cũng để yểm trợ địa phương qun cất lại đồn Gip Nước vừa chiếm lại được sau một năm lọt vo tay Việt Cộng. Chng ti đ 5 lần đổ bộ bằng trực thăng v hng chục lần lội đi lục sot v xua đuổi V.C. ra xa chỗ xy đồn. Hai bộ try -di ti mang theo đ rch nt v nước bn khi mặc vo trng như ăn my. Ru tc ra di như Lỗ Bỉnh Sơn. Bọn lnh của ti cũng khng hơn g. C đứa chỉ cn ci quần đi.

 

Em! Giờ ny chắc em đang trn đường về nh sau buổi học chiều. Em ni cười ru rt như tiếng ht của những con chim sơn ca trn những cnh me dọc theo con đường đẹp nhứt của thnh phố Tr Vinh. Em nghĩ đến ngy mai em lại cắp sch đến trường vui bn thầy, bn bạn. i ngy mai của em m đẹp v trong sng như những buổi chiều chưa tắt nắng ở Đầu Bờ. Cn ngy mai của anh đen tối như đm trừ tịch. Giữa lng đất địch, trong nanh vuốt tử thần đang rnh rập đu đy, nghĩ đến ngy mai l một việc xa vời em ạ.

 

Đại Bng đ phn chia chỗ đng qun xong. Trung đội ti n ngữ một phần bờ sng đối diện với một vườn cy rậm rạp bn kia. Trch nhiệm thật nặng nề, lại cn phải cho một tiểu đội qua bn sng lm tiền đồn nữa. Ti v trung sĩ Long đn đốc cho lnh đo hầm kỹ lưỡng. Ti bảo Long: Ở mặt ny mnh khng sợ bị tấn cng, chỉ ngại pho kch. Ti cho lnh pht quang xạ trường, cn Long tập hợp cc tiểu đội trưởng chia gc. Sắp đặt xong cc cng việc, ti xuống m sng tắm rửa v thay một bộ đồ kh. Thằng đệ tử v thằng mang my lui cui nhm lửa nấu cơm chiều. Mi thơm bốc ln từ mấy con tm nướng m thằng đệ tử ban trưa m được dưới sng lm ti chợt nhớ đến những bữa ăn với Sa ở Tri Tn.

 

Em! Những bữa cơm đạm bạc nhưng đậm đ n tnh m chnh tay em nấu nướng cho anh sau những ngy hnh qun vất v bao giờ cũng để lại những dư vị nồng nn trong hồn anh. Suốt khoảng đời chinh chiến, c lẽ những giy pht sung sướng nhứt l lc ngồi bn em được em u yếm gấp bỏ vo chn anh từng con tp rang-xứ Tr Vinh từ xưa đến nay vẫn c tiếng nhiều tm, tp- i tnh yu chất phc của một c con gi nhỏ tỉnh lẻ soi sng lng ti như hỏa chu trong đm tối chiến trường.

 

Một tiếng ầm vang ln ở pha đồn v tiếp theo l những tiếng nổ khc. V.C. đang pho kch bằng sng cối 60 ly vo đồn nhưng tất cả đạn đều rơi xuống sng lm nước bắn tung to trng đẹp mắt. Để tiếng dpart, ti đon chừng vị tr đặt sng cối của V.C. ở chỗ đng qun đm qua của chng ti, nghĩa l cch đồn vo khoảng 500 thước nhưng c tới hai con sng chắn ngang. V trời sắp tối nn cả bn đồn cũng như bn chng ti đều khng c lệnh truy kch. Duy khẩu 4-2 trong đồn phản pho trả đủa. Những tiếng nổ x trời của khẩu sng cối cực lớn ny nghe giống như tiếng nổ của đại bc 105 ly. Ti lẩm bẩm:Bọn chng bo hiệu sẽ tấn cng bọn mnh đm nay.

 

Tiếng sng đ im. Chng ti tiếp tục bữa cơm chiều. Sau một ngy lội ruộng nhọc nhằn, chỉ với một bọc cơm sấy, vi con tm nướng m ti ăn thấy ngon miệng. Dng cơm xong, chng ti trng miệng bằng bnh ngọt vớc tr. Những thứ nảy cả c ph v đường nữa, ti vừa gởi mua ngoi chợ trong chuyến lin lạc hồi sng. Tối ni với trung sĩ Long: kể ra giữa chốn hoang d ny bọn mnh vẫn sống phong lưu: sng c ph, chiều nước tr, bnh ngọt. Như vậy d ngy mai c ra sao mnh cũng khng n hận phải khng cậu? G trung đội ph-c gương mặt dữ tợn với hm răng h v bộ ru quai nn rậm nhưng thật ra rất hiền lnh- gật g ra chiều tn đồng cu ni của ti.

 

By giờ nắng đ tắt hẳn sau rặng tre pha Ty. Đại Bng (Tiểu đon trưởng) v lo thiếu t cố vấn đi quan st vị tr phng thủ của cc đại đội. Đại Bng giới thiệu với lo cố vấn ti l một gio chức sắp biệt phi về dạy học lại. Lo cố vấn cười ni: Thế l anh sắp được đứng ngoi cuộc chiến rồi đ. Lo chỉ một ci hầm khng c lỗ chu mai hỏi ti lnh đo hầm như vậy lm sao tc xạ được. Ti giải thch rằng họ ngồi l đầu trn miệng hầm v t sng trn nấp hầm để bắn. Lo lắc đầu ni: Ti chưa thầy kiểu hầm ny bao giờ. Ti thầm nghĩ: Cn nhiều ci lạ khc trong cuộc chiến ny m ng sẽ phải gặp.

 

Đại Bng dặn d ti cẩn thận v chắc chăn đm nay địch sẽ đnh rồi ng cng lo thiếu t cố vấn đi sang phng tuyến trung đội khc. Ti gọi hạ sĩ nhứt Ken chuẩn bị dắt tiểu đội của y qua sng nằm tiền đồn. Ti chỉ r vị tr cho y v khng qun dặn y khng được đng trong căn nh bn kia sng m phải nằm ở ngoi, mỗi người ở một gc cy. Ti dặn y nếu địch t th thanh ton, nếu địch đng th lặng lẽ qua sng rt về. Khi đm tiền đồn trn đường qua bn sng ti bảo thằng mang my bo co cho Thẩm Quyền ( đại đội trưởng ) biết vị tr của đm ăn sương (tiền đồn) để trnh việc tc xạ lầm. Ti lấy lm yn bụng v nghe Thẩm Quyền cho biết bn cạnh đm tiền đồn của ti cn c trung đội thm bo của tiểu đon.

 

Trời đ sụp tối. Ti ra lệnh tắt tất cả lửa v ht thuốc phải ngụy trang. Tn lnh gc phin đầu đ ra ngoi vọng. Ti ng mnh trn chiếc vng cạnh thằng đệ tử v vi tay vặn nhỏ chiếc radio treo ở đầu vng. Tiếng ht Khnh Ly trong một ca khc của Trịnh Cng Sơn văng vẵng như tiếng khc của người tnh trong buổi chia tay.

 

Em! Lm sao anh qun được buổi sng hm no em tiễn anh vo Qun vụ Thị trấn để anh thật sự xa em dấn thn vo cuộc chiến. Hm đ em đ khc nhiều, anh lấy khăn tay ra lau nước mắt cho em. V thốt ln những lời an ủi:Thi em đừng khc nữa, u đ cũng l phần số của anh. Đm nay, trong khi anh cuộn mnh trong chiếc vng mỏng manh khng đủ chống lại ci lạnh lẽo của thời tiết cuối đng th c lẽ em cn đang ngồi học bi dưới đn khuya. Đối với anh, hnh ảnh đ l đẹp nhứt. Chng ta chưa c g với nhau nn em chưa l chnh phụ chng đn ngồi bn song cửa hằng đm chờ chinh phu trở lại. Em cn trẻ qu, những xc động ban đầu dễ qun đi v hnh ảnh buổi tiễn đưa chỉ cn l một kỷ niệm. Cổ lai chinh chiến kỷ nhn hồi. Lm sao anh bắt em phải giữ mi hnh bng anh trong tim em khi khi lửa chiến chinh vẫn cn m mịt v ngy về của anh quả thật xa vời. V cho d anh c về đi nữa th chắc g anh cn nguyn vẹn như lc ra đi.

 

Tiếng ngy của thằng đệ tử nghe rất r bn kia v một giọng ni cất ln ở my:Phương Dung 1, đy Phương Dung, tối nay lệnh Bắc bnh đống đa (bo động) thường lệ từ 12 giờ đến 1 giờ, nghe r trả lời. Thằng my vẫn ngủ ngon lnh. Ti bực mnh văng tục: Đ.M. bảo trực my m ngủ rồi. Ti chồm người xuống với tay nhấc ống lin hợp:Phương Dung, đy Phương Dung 1, ti nhận được 5 trn 5. Bn kia: Thi xuống my đi. Ti tắt my, đứng dậy ra pha vọng gc dặn lnh đương phin chuyền miệng giờ bo động cho những người sau.

 

Nửa đm thằng đệ tử lay ti dậy:Tới giờ bo động rồi thiếu u. Ti gọi thằng truyền tin dậy mở my đoạn xch gậy đi một vng kiểm sot. Tiu lệnh trong giờ bo động thường lệ l mọi người phải thức giấc, sng đạn sẵn sng ra hố c nhn. Thế m cũng c đứa nằm ngủ yn đợi đến khi bị đập vo mng mới chịu ngồi ln. Ti ra m sng quan st pha bn kia. Ti khng thấy g cả chỉ nghe tiếng sng nước lch tch. Ti bảo thầm: Bọn tiền đồn chắc khng đứa no dm ngủ. Ti trở lại vng ngồi. Thằng my bo co cho ti những g n nhận được ở ban chỉ huy. Bọn thm bo cho hay c nghe tiếng chn nhiều người bn sng. Thẩm Quyền dặn tất cả mọi người trong đại đội rn thức chuẩn bị sẵn sng chiến đấu. Trong lng ti nẩy sinh lo u. Hai đm trước, cũng vo giờ bo động nửa đm chng ti nghe tiếng c ku m rợn tc gy. Đm nay, tuy khng c tiếng c nhưng tin V.C. Về lm mọi người khng khỏi phập phồng. Nhưng suốt một giờ đồng hồ khng c g xảy ra nn chng ti được lệnh dứt bo động. Ti trở ra vọng gc dặn đi dặn lại thằng gc phải quan st kỹ lưỡng, rn đừng ngủ gục rồi mới yn tm cho lệnh mọi người tiếp tục nghỉ ngơi.

 

Ti giựt mnh thức giấc v một tiếng lựu đạn nổ v tiếp theo l nhiều tiếng sng A.K. xen lẫn tiếng sng M.16. Theo phản ứng thường lệ, ti chụp lấy ci nn sắt, rt khẩu col ra khỏi vỏ v h:Ra hố mau, đồng thời chạy ngay ra hố. Thằng đệ tử xch cy sng trường v thằng m my C.10 khom người chạy theo. Khi ba thầy tr ra tới hố , ti bốc ống lin hợp ln lin lạc với đại đội trưởng. Tiếng Thẩm Quyền ở đầu dy bn kia trầm tĩnh cho hay V.C. đ về v đang đụng độ với đm tiền đồn. Ti gọi sang hạ sĩ I Ken hỏi chng về đng khng. Ken đp khng r nhưng bọn y đ băn gục mấy tn. Ti lại hỏi bn mnh c sao khng. Y đp bnh yn. Ti dặn coi chừng bị lộ mục tiu chng hốt hết. Đm tiền đồn sử dụng lựu đạn nhiều hơn sng. Những tiếng nổ kinh hồn do nhưng quả B.40 chạm vo cy lm điếc tai chng ti. Những lằn đạn đan nhau trn khng trung trng đẹp mắt. C vi tri B.40 rơi xuống sng.

 

Bỗng ti thấy nng rt ở vai v bụng v cảm thấy như c ai nhấc bổng mnh ln quăng xuống hố. Ti ngất đi sau khi mơ hồ nghe một tiếng nổ lớn sau lưng. Ti tỉnh dậy ngay sau đ v biết mnh đ bị thương. Ti lấy tay sờ vo bụng v vai th cảm thấy ươn ướt. Đng l mu. Sờ tiếp đầu, mặt, tay v chn ti khng thấy g cả. Ti tự nhủ c lẽ khng đến nỗi no. By giờ ti mới nhớ ra khẩu sng v đi dp đ văng đu mất.

 

Ti cố định tỉnh tỉnh thần để xem cn ai bị thiệt hại g khng. Tiếng la ht của thằng Nghiệp mang my v tiếng rn la của thằng , xạ thủ M. 79 lm ti ch hơn hết. Thăng Nghiệp ku: Thiếu u đu rồi, em bị thương chắc chết thiếu u ơi. Ti hỏi:My bị thương ở đu?. Em bị ở mặt hu...hu...hu . Ti ni:Để tao bật lửa ln xem vết thương my ra sao. Ti đnh dim xem xt thấy n chỉ bị trầy trịa sơ ở mặt khng c g nặng lắm. Ti thừa biết tnh n rất nht nn an ủi:My khng sao, im đi kẻo bọn chng nghe tiếng la bắn thm qua bn đy nữa!. Nghiệp nhn ti: Thiếu u cũng bị thương nữa?. Ti thấy mu ở vai v bụng đ thấm ướt o. Ti dơ que dim trong hầm tm khẩu sng. Xong ti quay đng sau hỏi: ơi , my c sao khng?. Thằng khng trả lời chỉ rn. Tiếng Long đp thay:N bị nặng nhứt v khng chịu xuống hầm, cn ti cũng bị thương ở tay nữa thiếu u.

 

Ti gọi my về đại đội xin y t. Đoạn ti gọi thằng Bảy đến thế thằng Nghiệp lo ci my C.10. Một lt sau y t chạy xuống băng b cho mọi người. Ti hỏi n về tnh trạng thằng . Y t lắc đầu:Nặng lắm chắc khng qua khỏi, cn thiếu u chỉ bị hai miểng ở vai v bụng khng sao. Ti gắng gượng ngồi ln miệng hầm h ho bọn lnh giữ vững phng tuyến. By giờ ti mới nhớ đến thằng đệ tử. Khng biết n ở đu m ny giờ khng thấy ln tiếng, e rằng n chết mất. Ti gọi khẽ trn n m khng nghe n trả lời. Thằng đang chống chọi với tử thần bằng những tiếng rn la thật lớn. Ti bảo y t ko n vo giữa kẻo bọn V.C. Nhận ra vị tr m bắn sang. Nhưng muộn rồi, ti nghe một tiếng tốc rồi tiếng thằng Nghiệp la: Tụi n dpart, nho xuống hầm thiếu u. Ti thụt xuống kịp nghe tiếng ầm pha sau lưng v tiếp theo l nhiều tiếng nổ khc.

 

Đột nhin ti nghe c tiếng động dưới sng. Ti vội vng ngồi ln miệng hầm qut:Ai?. Tiếng hạ sĩ I Ken từ dưới sng vọng ln: Tụi tui tiền đồn đy, thiếu u. C lẽ bọn chng về đng nn đm hạ sĩ I Ken phải lội sng rt về. Ti bảo họ chia ra bố tr ở cc hầm. Đoạn ti thng bo cho Thẩm Quyền biết tiền đồn đ về. Bọn thm bo của tiểu đon cũng đ rt về trước. Thế l phng lựu M.79, sng cối bn chng ti thi nhau n qua sng cng một lc với đại bc yểm trợ của pho binh diện địa. Khi đại bc im tiếng th đến phin cc phi tuần trực thăng oanh kch dữ dội đm tn qun V.C. đang rt lần ra xa.

 

Trời dần dần sng r, tiếng sng thưa lần rồi im hẵn. Thẩm Quyền gọi my bảo ti tập trung đm bị thương đem lại pha sau đại đội chỉ huy chờ trực thăng tới tải thương. Ti kiểm điểm thấy trung đội mnh bị thương 5 người: ti, trung đội ph Long, thằng mang my, thằng v thằng đệ tử của ti nữa. Hồi khuya, khi biết bị thương, thằng đệ tử hoảng sợ b tuốt ra sau trốn trong một buội rậm nn khng nghe ti ku. Đợt pho kch sau lm Đại Bng v vi người trong bộ chỉ huy tiểu đon bị thương. Thắng Mười du ti ra bi đp trực thăng. Ti cảm thấy ẩm ở bụng v vai.

 

Tiếng reo h bn kia sng của bọn lnh đi lục sot tm thấy chiến lợi phẩm vang ln đồng thời với tiếng my bay trực thăng tải thương ku lạch tạch đu đy. Những m thanh đ khng cắt đứt được dng cảm nghĩ của ti: Khng biết Sa c hay tin mnh bị thương để đến bệnh viện Phan Thanh Giản thăm mnh khng?.

 

(Tun bo Khi Hnh, s 66, năm 1970)